2012年10月12日 星期五

美东75哩自行车运动的体验....(余良)

下了几天的雨,天文台的天气预报明天仍然下雨。打开电脑,美国新泽西州“从城市到海岸自行车运动”(FROM CITY TO SHORE)通过邮件通告:明天的自行车运动如期举行,但要小心雷雨。该邮件还详列在恶劣天气下踏自行车的自我安全保护措施。
我是有些担心。但也想经受一次严峻考验。美国人的体育拼搏精神举世皆知,意志坚强的体育爱好者决不会被雷雨吓倒,在艰难条件下夺取的胜利更是令人振奋自豪。

这天是九月二十九日,星期六。早上六点正,匆忙穿上骑车装备,带上早餐。儿子开车送我上路。

一小时后,我们抵达汇合处。这里已是人山人海。数以千计的男女老少骑手们拉着自行车拥挤在几个大型停车场上,人人兴致勃勃,摩拳擦掌,准备迎接这一年一度的美东大型长途自行车运动的考验。

主办单位公布:今年参加“从城市到海岸”的自行车骑士共有八千八百五十多人,比去年约增加一千人。他们绝大多数来自纽约、新泽西和宾州,分别参加二十五、四十五、七十五、一百和一百五十哩等五个不同路程的骑行。

七时四十分,我跟随浩浩荡荡的自行车队出发了。

出乎意料,今天的天气格外凉爽,太阳躲在云层中,正是长途自行车运动的最好天气。

我前进在队伍中间,当我飞快地超越前面的骑士们时,心情说不出的痛快,当别人抢在我的前面时,又心有不甘。大家各自奋勇前进,在无声的拼搏中感受体育运动的激情。

出 了市区,自行车队快速飞奔在宽阔的公路上,四面八方的自行车队浩浩荡荡像流水般汇合而来。骑手们你追我赶,场面十分壮观。一队队运动服装划一,快速整齐而从容不迫、看似职业自行车运动员格外引人注目,他们有的是十几人、有的五、六人一队。他们中有些或者是同一公司或企业的同事,同一家庭成员、志同道合的朋友等等,也有不少像我这样单骑奋战。在街道或公路两旁,常有居民为我们敲打铁桶、奏乐或举牌欢呼喊加油,鼓舞我们奋勇前进、力争上游。

一个多小时后,在一处风景优美的林荫道的转弯处,一架摄影机在前方对准骑车者拍照。摄影亭挂上大时钟,提醒你拍照的时间,以便日后在电脑上查找并购买相片。

大约每隔十五英里就有一个休息站。这里有洗手间,为骑士们提供水果饼干饮料等小食摊;救护处、自行车修理处,所有服务免费。沿路都有“M S’’标志和英里数路标。

我们飞奔在平坦而蜿蜒的公路,穿越美丽的蓝色草莓田野,踏上贫瘠而空旷的松木地,时而上高速公路,时而在林荫大道,在最后约五英里处,我们要经过两座各长一英里的大桥。高而长的斜坡使骑士们的速度缓慢下来,这是全程最辛苦的路段,踏到最高处人人大汗淋漓,几乎气喘如牛,气虚力弱者只好下车步行。下坡时自行车滑翔如飞,真是痛快淋漓。过了这两座桥不久,阵阵甘醇清凉的海洋微风扑面而来。目的地海岸城市OCEAN CITY 遥遥在望。

我们在城市的交通指挥员引导下进入市区,成千上万市民涌上街头夹道欢迎,我们感受到胜利的喜悦,感受到人生的价值,说不出的兴奋和激动。最后,我们在“GO! GO!” (加油!加油!)和“GOOD JOB!”(好棒!好棒!)欢呼声中鱼贯冲进终点。

冲进市区的终点站,路边的里程碑显示我们的全程实际是七十六哩半。出发时上午七时四十分,抵达时下午一时四 十分,扣除中途休息五十分钟,我用了五小时十分钟。时速约十五哩(相当于二十四公里)。

今年是我第二次参加 这美国新泽西州一年一度大型自行车运动。每个人的报名费四十五元,报名者还要自行筹款或捐款三百美元以上,作为救济患上硬皮症(英文简称“M S”)病人的医疗之用。因此,这是既做善事又煅练身体、展示毅力和意志的富有意义的群众性体育活动。 参加这次活动的约有百分之七十五是白人,黑人约占百分之二十,男性约百分之六十五。华人很少,但比去年略多,大约有三十多人。

据主办单位估计,以往,每年参加这一活动有七千多人。这种活动不属于比赛,因为参加者从不同地点出发,时间上不能划一,此外,为安全起见,在全程交通开放的情况下,自行车骑士们必须遵守交通规则。

为使这场大型自行车运动既安全又提供方便,主办单位采取如下措施:沿路有巡警防止骑车者违反交通规则、巡防车配备紧急必须品如自行车零件、打气筒、也有自行车可供借用、救护车可为受伤的骑车者随时随地进行施救;要求前方的骑车者遇到交警截停时举手并高喊后来者停下,骑车者前进时走右线,超车时走左线,超车时必须喊“ON THE LEFT”, 以免与右线者发生碰撞,有得有三个人以上并行前进。每到转弯处和十字路口,有多名交通指挥员指示前进方向,保证所有骑士不会走失或迷路。

到达终点后,组织单位将举行简单欢庆仪式。想提早回去的,也有免费巴士分多批把人和自行车送到出发处。

终点站人山人海,有陆续而来的骑士们和他们的亲友,市民,工作人员等。这里有免费食摊,收费按摩处,为首次参加者赠送纪念品,拍照等的服务处。人们也可在这里提早报名参加明年的自行车运动,报名费仅二十美元。我当即报名参加明年的一百英里(约一百六十公里)路途。一百哩,对我这个已经六十多岁的中年人来说,还是满有信心的。