2014年12月10日 星期三

美东大型自行车运动....( 余良)

   美东大型自行车运动___兼记九十岁女骑士蔡兰英       

费城“中华周报”社长朱先生感慨费城华人从事体育运动、特别是自行车运动少之又少,建议我写一篇关于美国东岸一年一度的大型自行车运动的文章。我也想借此机会介绍一位九十岁女骑士并谈四年来我参加此项运动的感想、鼓励华人朋友们参加到这富有意义的群众体育运动中去。

这项美国东岸大型自行车骑行运动是由美国多重硬化症协会于一九八零年发起。协会全称”NATIONAL MULTIPLE SELEROSIS SOSCIETY ,简称”MS”。协会成立的目的是为多重硬化症的研究和帮助患此病者筹备资金。到今年为止,三十多年来,已筹款达八千万美元。这项活动称为“从城市到海岸”,也就是从新泽西州的樱桃丘市镇(CHERRY  HILL)骑自行车到海洋市(OCEAN CITY),全程八十英里。该项活动由每年九月最后一个星期六、日两天举行。参加者可选择短程四十五英里或二十五英里、全程八十英里(旧称七十五英里,因实际是八十英里故改称八十英里)。该协会也为体力、耐力超强者特设双程共两天的一百六十英里和两百英里的骑行路段。在每年均有七千多人的参加者中,绝大多数选择单程八十英里,大约有一千人参加双程一百六十至两百英里,后者要在抵达海洋市后住宿旅店,第二天凌晨出发返回樱桃丘市镇。

骑行者在初秋的凉风、暖和的阳光下进入大自然之中,沿路欣赏田园风光、海岸美景。在骑完大约五份之四的路途后,有摄影师为每位骑行者拍照,注意摄影架一旁的大型时钟,指示你被拍照的时间,数天后可在其网上按拍照时间寻找并邮购你在骑行中的相片。

每隔大约十五英里便有一休息站,可在此略事休息、饮食、上厕所,你如果为了拼速度创造好成绩而不进入休息站,会得到路边义工们和群众的热烈掌声。每一位骑行者,沿路会得到居民或路人热情的“加油”声,当你进入海洋市区,会得到市民夹道欢迎、掌声不绝,进入终点站更是人山人海。这时,你就是值得自豪的胜利者。

报名者可于每年六月至八月初在“MS CITY TO SHORE”网站报名,报名费每人四十美元(如果在骑行当天抵达终点,可在终点站报名处提早为明年报名,报名费仅二十美元。),报名者必须筹款三百美元以上,便可收到“接受通知书”。你可在网上用“我出力,你出钱”的口号向你的亲友或同事发动捐款,他们可把捐款数额汇入协会的户口。你也可自行向协会寄上支票三百美元或更多。“接受通知书”内附两份自行车骑行编号,一份置于衣后背,一份置于自行车横架,套在手腕上的召唤急救车电话号标签。通知书告知参加骑行的路段和出发时间、必要配戴自行车安全帽和水瓶,路上如何注意安全等细节。

为了保证所有骑行者的安全和提供方便,协会发动了近一千人的义工,分别担任交通指示、各个休息站的食物和饮料供应、卫生、自行车修理、医务、公路巡回、救难、运输、分发纪念品、记录等工作。在漫长的公路上,救护车、看护车、警车来回巡视,著名的自行车行“BIKE LINE”还派出多辆汽车和技工在路上免费为骑士们修理损坏的自行车。

每年的参加者大多来自新泽西州、宾州、纽约州。也有来自遥远的州、市。

他们中有业余爱好者,职业自行车手,也有抱着休闲、调节生活的目的而来;有家庭或事业单位,亲朋同事或个人。许多人连续参加过五年、十年甚至二十年以上的骑行。七千多人中,绝大多数是白人,黑人约有三成五,亚裔约一成,华人大约百份之三。以年纪论,绝大多是二十到四、五十岁,以性别论,男女大约六、四分。

在八十英里的路途中,路面平坦,九月的气候宜人。但在骑完大约七十英里后,将先后经过两座坡度很高的大长桥。上桥时,体力不支者只好下车步行,下桥时,胆怯者不敢顺坡俯冲。对一些人来说,过了这两座桥,已是精疲力尽,但前面还有约八英里路才能进入市区。

所有骑行者务必在下午五点以前抵达海洋市运动场的终点站。在那里,有付费按摩,颁发纪念背心和奖章,照相馆、免费饮食、明年骑行报名处。协会还举办庆功会。想提早回家者,有大巴士免费运送骑士们返回樱桃丘市原来的出发点。

这不仅是一项锻炼身体、考验毅力意志又做善事的运动,更是一项感受美国人优秀品德、文明素养的体验:

虽然沿路有交通警察或指示前进方向的义工,前方的骑士仍然会用手势或喊声提醒身后者以免迷失,在相互追逐的路上,超越的一方必会高喊“我在左方”以免相撞;骑士们与交警互喊“谢谢!” 在休息站,义工们为你送上食物或饮料的同时,会说一句:“THANK YOU FOR  RIDDING!”(谢谢你的骑行)路上有人跌倒,周围的人必会停下设法救援;体力不支或脚抽筋者坐在路边,路过的骑士们必会问一声“DO YOU NEED HELP?”(你需要我们帮忙吗?)我因为首次穿自行车鞋在红灯前停下时摔倒,本不碍事,近处的骑手都关心地问:“ARE YOU OKAY  ? (你没事吧?)  在今年的骑行中,一位黑人不慎路上跌倒,前面正在行进中的另一位黑人闻声刹车转头时也摔倒,周围所有人都停下来帮助他们,很快急救车赶来了。。。

谈起参加美东自行车运动,那是二零一零年六月的事。有一天,我在参加社团的活动中,主持人告诉我:“坐在你身边的老太太能骑自行车七十五英里。她今年已经八十六岁了。”我转身一看,不相信这位个子矮小到大约一米四、瘦弱到体重大概还不到四十公斤、满脸皱纹的她能骑七十五英里。但她微笑地说:“我已经骑了二十多年了。”周围的人也都告诉我:“这是事实。她就是台湾来的蔡兰英女士。”我不得不信,内心立刻萌起了敬佩之意。我当即问她如何参加这项自行车运动?她拿出一支笔,写了上述协会的网址,希望我报名参加。

自行车是我从小就喜欢的运动。年青时在柬埔寨,从来离不开自行车。从家乡河良镇踏到金边,从金边踏到磅针市,从波罗勉省檖黄朵县踏到三州府,每次行程在六十到一百多公里。。。来到美国后,我经常骑自行车上班,在纽约,从布郞士183街踏到中城59街,用三十五分钟;在费城,从UPPER DARBY踏到ALLIGHENNY AV  27街,用28分钟,若踏到唐人街长寿堂药材店二十三分钟。时至今日,每个星期天上班前,只要好天气,我必骑车至少十五英里。

我从自行车杂志和网上资讯学习骑行的技术,购买轻巧耐用、适合自身高度的标准公路车、穿上凉爽通气运动衣、减少对股骨和前列腺伤害的有软垫的运动裤、穿上自行车鞋加快了速度、减少腿部肌肉的疲劳,又能使身体保持有节奏的行进,加速或冲刺时不会踩空;掌握使用变速器的技巧、练习时是提高踩踏频度而非力度、爬坡时车轮尽量成直线,使人与车成为一体。。。

       我很快就在网上报了名,并第一次参加四十五英里、以后每年都参加八十英里骑行。至今已经第四年。由于每年参加骑行的人数高达七、八千人,分成好多个小区域以不同时段出发,前三年,我都没遇到蔡兰英女士,到了今年,终于在出发地看到她。与大多数人骑的是轻便公路车、身着运动装不同,这位来自台湾的现已九十岁的老妇人骑的是普通的无变速笨重型自行车,车前方还有一个装满饮料和备用物品的小铁篮,她身着旧式洋服、脚穿高跟鞋,就像家庭主妇上街买菜那样。她一出现,就被周围的人要求合影。她的女儿和孙女一路陪着她缓慢但很有恒心的骑行。有时,沿路的看护巡回车把她接上汽车,再依她的要求让她下车骑行,几次后在快进入市区时又让她下车踏到终点。她经常是最后一个抵达终点,协会为她的进场鸣笛,欢呼声和掌声雷动,夹道欢迎的市民不断高呼她的英文名字“EIKO! EIKO!”人们争相与她合照。。。 她在庆功台上回答主持者的提问时说:“我将一直踏到我生命的终结。”她在终点站告诉我:“今天我至少也踏了三份之一路途。”是的,一位九十岁的老妇人能骑二十多英里路,这世上恐怕没几个同龄人能做到。而早几年,她还用两天时间踏过双程共一百六十英里的路途。三十年来,即使遇到下雨天,她也决不放弃。她不仅仅是来运动,更是以她的毅力和精神来激励群众、发动群众捐款帮助病人和医疗机构的慈善工作。蔡兰英女士不止一次接受“纽约时报”、新泽西和费城主流媒体采访,全国著名的CNN电视台也对她的事迹作过详细报导。蔡兰英女士已成为美国多重硬化症协会的标志,海报、宣传广告或寄往各地的明信片印上她骑车行进在从城市到海岸公路上的相片,并附有几个大字:“她能行,你呢?”正因为这几个大字,每年激励了众多的人加入这一运动,使这项美国东部大型自行车运动常盛不衰。

  世界大科学家爱恩斯坦说:“不要为成功而努力,要为做一个有价值的人而努力。”于己、于人、于社会,蔡兰英女士就是一个最有价值的人。

在今年九月二十八日的骑行中,我骑得很慢。以往时速十五英里,下午两点左右便到达终点,至少领先一半的骑手。这次是四时五十八分到达,只领先三十多人。原因是,我刚在台湾参加日月潭万人泳渡,以一个多小时游过三点三公里(约两英里),随后又到了柬埔寨旅行。回到费城仅两天,这两天也照常上班。时差、休息不足、二十小时的长途劳顿,体力远未恢复。

这是我到美国三十多年来一次最大体能的消耗。后半段路,我是在精疲力竭中艰难行进,蔡兰英老太太的坚强的意志和超人的毅力鼓舞着我。一路上,我想着那句话:“她能行,你呢?”是的,我也能行!

蔡兰英女士的事迹告诉人们:运动没有年龄限制。英雄并非全出自少年。古巴女泳将游过古巴海峡时五十六岁,美国一位白人六十岁时妻子去世后才开始从事体育运动,现已九十岁了。他在老年人单人划艇和拳击国际比赛中屡创佳绩,连年征战欧美,八十九岁时夺得老年人世界拳击冠军,接连击倒比他年青十几二十岁的对手;去年,台湾一位从事自行车零件研究的陈姓商人兼技师以七十八岁高龄十天半完成自行车环岛行,平均每天骑行约一百公里。他满怀信心地说,今后每年都要环岛行,直到八十五岁。

亲爱的华人朋友们,让我们带上自行车相约于明年九月二十六日在新泽西州樱桃丘市镇见面。

是的,蔡兰英老太太能行,我们也都行!

    20141118